第569章 安嫩镇

文 / 温斯顿勋爵

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    9月29日晚上9点,一支如鬼魅般的骑兵队伍安静地离开卡莱尔城堡内部巨大的广场。从位于南面城墙中间的碉楼底部的两道城门中穿过,来到城堡外的城镇道路上。快速向东北方向行进,跨过流经城镇北部的伊登河及东北面的防御线,马飞如箭般的朝着北面距离城镇不到6英里的罗克利夫村狂奔而去。

    当队伍来到伊登河河畔的罗克利夫村庄外时,策马走在最前面的骑兵小队指挥官伊莎贝尔·沃尔顿发现这里的大片耕地已被人为地荒废掉了。至于荒废的缘故,自然是与即将发生的这场英苏战争有关。

    骑兵小队悄然无息地进入到死寂一般的村庄内。不过,他们很快便发现这个村庄看上去似乎被笼罩在无尽黑暗之中,没有一点光亮可以在黑夜中为他们指引前进的道路。尽管每个人都知道这是一个英格兰的边境村庄,但是整个村庄却给人一种莫名的诡异感。

    “这里的人都到哪儿去了?”策马走在道路上的侍从艾尔弗雷德·沃尔顿努力控制住乱跳不已的心脏,冲身旁的爵士小声问了句。

    “这里快要发生战争了。如果你是居住在这里的农夫,你还敢在高地人的鼻子下面生活吗?”戴着头盔,脸部被面甲防护住的弗格森爵士冷冷地说了句。

    这时,走在队前的欧内斯特爵士伸出手臂指着左前方的一座发出光亮的尖顶建筑物,“伊莎贝尔,我们从那边走,那座天主教教堂左侧有一条路。”

    银质人形面具下的伊莎贝尔注视着教堂的尖顶,“嗯,让其他人跟上,不要掉队。”

    在欧内斯特的指引下,骑兵小队从罗克利夫当地的一座天主教教堂旁边穿行而过,离开了墓地一样的村庄。接着,在黑夜中又打马扬鞭地来到由西向东流经内陆地区的埃斯克河南岸的空地前。

    “伊莎贝尔,从这里开始大概还有两英里我们就要到达英苏边境了。那里有一条名叫萨克河的河流,河对岸就是高地人的格雷特纳格林村庄。”骑在马上的欧内斯特爵士隔着防护面部的面甲,指着埃斯克河对面的那条小路冲伊莎贝尔说了句。

    “我知道了,爵士。”伊莎贝尔从左至右观察着眼前的这条埃斯克河,脑海里显现出了城堡守卫长的那张简易军事地图所描绘出的地形地貌。

    略略思索了一下后,又扭头朝爵士瞥了眼,“假如格雷特纳格林村庄内有高地人的军队,你认为我们应该从高地人的鼻子下面安静地走过去,还是先把村庄内的高地人全部清除掉?”

    欧内斯特想想后看了她一眼,说了一个模棱两可的办法,“直接穿过村庄去邓弗里斯,在回来的路上大概会惊扰到村庄里的军队。假如现在先杀掉一些高地人的骑士和军士,时间上恐怕会耽误很多。”

    “嗯,爵士,我们还是先完成最主要的任务吧。村庄里的高地人军队,可以在回来的时候顺手清除掉。”

    “伊莎贝尔,如果是这样的话,那么我们就要沿着埃斯克河的河岸走,避开高地人所有的村庄及道路。”

    “就这么办。爵士,不要再叫我的名字,你可以叫我厄里倪厄斯。”

    “厄里倪厄斯?”欧内斯特下意识的小声重复了一句。

    “笨蛋,是复仇女神。”伊莎贝尔的嘴在人形面具后面蠕动了一下,笑骂了一句。又扭头看向身后的卫从鲍德温,下达了一个命令,“从现在开始,让所有人用最快的速度跟着我和爵士沿着河岸走。如果遇上了高地人,不准和他们交战。”

    “是的,阁下。”

    此时,埃斯克河在经历了傍晚的涨潮之后已经变得非常平静。由于长年累月的涨潮落潮,河流的波浪和潮流将大量的泥沙淤积在了埃斯克河的两岸,造就了大片的退潮沙质浅滩。随着浅滩上的沙粒沉积物越来越多,松软又充满了河水的浅滩也非常容易让人和马匹的被陷于其中。

    伊莎贝尔率领着队伍驱使马匹小心翼翼地踏入浅滩,又涉水踩过深度已超过马匹腿部的埃斯克河。在到达河对岸后,再次谨慎地穿过成片的沙质浅滩。当每个人坐在马背上纷纷抬起双腿甩掉高筒马靴外面的河水及泥沙时,她命令队伍向西沿着河岸前进以便躲避开苏格兰人的村庄。

    大约1个多小时后,骑士小队在黑夜中沿着河岸狂奔到了距离安嫩镇仅有两英里多的地方。伊莎贝尔命令队伍停下后,跳下马来观察着空无一人的野外。欧内斯特爵士也跳下马来,蹲下身体借着微弱的月光察看了一下乡间小路两侧的耕地,低声说了句,“复仇女神,从时间和距离来看,现在我们大概已经到达了安嫩小镇的南面,靠近河岸的地方。”

    “安嫩?我记得托马斯爵士说,如果高地人向我们进攻的话,会让邓弗里斯的军队经过安嫩一直到达边境。”伊莎贝尔说话的同时,思考着安嫩这个地方。

    “是的,高地人从邓弗里斯出发,走安嫩这条路是最近的一条路。”

    “爵士,我想我们应该去安嫩探查一下,高地人肯定在安嫩小镇的外面驻扎有军队。”

    事实上,苏格兰人的确在安嫩驻扎了一些炮兵,骑兵和步兵部队。按照詹姆斯五世的命令,配备有青铜铸炮的炮兵部队再过些日子就要前往格雷特纳格林村庄驻扎,以便在进攻开始前将这种没什么精确度的,仅仅用于攻击英格兰人堡垒的射石青铜炮提前部署就位。

    伊莎贝尔及侦察小队此时就站在安嫩小镇东南面的一片无人空地上,在她的西面即安嫩小镇的南面驻扎有少量的,用于侦察和反击敌人的轻骑兵部队。而在她的北面即安嫩小镇的东面,则驻扎着炮兵及用于保护火炮的长矛兵、长戟兵及弓箭手部队。

    当她率领着侦察小队继续向西面行进,试图从小镇的南面进入小镇时却发现了一些异常情况,一些苏格兰的轻骑兵部队驻扎在流经安嫩小镇的安嫩河河畔。 ( 盎格鲁玫瑰 http://www.shangshu.cc/90/90841/ )

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